Wie man als Freiwilliger gefeuert wird

Und warum Tiere Menschen überlegen sind.

In den letzten vier Monaten habe ich als Freiwilliger für eine Tierrettungsorganisation hier im PNW gearbeitet. Wenn du mich kennst, kennst du die Gruppe.

Vor einer Woche wurde ich grausam gefeuert.

Trage es mit mir. Hier gibt es eine Geschichte.

Freiwilligenarbeit habe ich in meinen Erwachsenenjahren nicht viel getan. 1996 war ich 16 Jahre alt und besuchte eine Jesuitenhochschule (lesen Sie: The Cool Catholics) in einem Vorort von Chicago. Freiwilligenarbeit und Engagement in der Gemeinde waren große Teile des Lehrplans an unserer Schule und über die Loyola Academy (und meinen Bruder und seine super coolen Freunde, die bereits Freiwillige bei der folgenden Organisation waren) begann ich mit Open Hand in Chicago zu arbeiten. Wir arbeiteten in Zweierteams und versorgten Menschen mit AIDS in verschiedenen Stadtteilen von Chicago mit Mahlzeiten. Zu der Zeit waren viele der Stadtteile nicht die besten und es gab auch immer Notizen zu den Lieferungen - klopfe dreimal an, der Vermieter weiß nicht, dass diese Person AIDS hat, also sag niemandem, mit wem du zusammen bist. gehe durch die Hintertür usw. Ich bin in der Stadt aufgewachsen und selbst ich war immer ein bisschen schüchtern in Bezug auf den eigentlichen Lieferteil. Aber die Teile der Route, die mich nervös machten, wurden bei weitem überwogen von der unglaublichen Arbeit, die wir leisteten, und den Menschen, die wir unterwegs getroffen haben: „Shisha-Mann“, der uns zur Weihnachtszeit handgemachte Karten gab, oder der kleine Junge, den wir McDonalds liefern würden Happy Meals zusammen mit den Mahlzeiten, die wir seiner Mutter bringen würden. Es war eine Gelegenheit, die Augen öffnete und das Leben veränderte.

Ich habe mich ein bisschen freiwillig auf dem College gemeldet, hauptsächlich bei außerschulischen Programmen in der Nachbarschaft, aber als ich einmal in der Arbeitswelt war, war meine Zeit mit meinem Job, meinen Freunden und dem Versuch, mein Erwachsenenleben herauszufinden, gefüllt. Ich hatte das Gefühl, nicht genug Zeit zu haben, um diese drei Dinge zu erledigen, geschweige denn etwas umsonst zu tun. Außerdem konnte ich nicht herausfinden, was mir wirklich wichtig war.

Seit ich denken kann, haben Tiere mein Herz fest im Griff. Als Kind habe ich nicht mit Puppen gespielt - ich habe mit allem gespielt, was ein Tier war… Care Bears, mein kleines Pony, meine Hunderte von Stuffies usw. Wir hatten immer Haustiere und ich wollte immer mehr. Als ich älter wurde, wussten meine Freunde, wo sie standen, wenn es um mich und Tiere ging, da ich immer sagte, wenn ein Erwachsener, ein Baby und ein Hund an Bahngleise gebunden waren und sich ein Zug schnell näherte, würde ich den Hund zuerst retten da sie völlig hilflos sind ... haben der Erwachsene und das Baby Daumen. Ich kenne. Es ist eine seltsame und extreme Hypothese, aber es hat immer meinen Standpunkt bewiesen. Ich hatte Freunde, die volle Häuserblocks vor mir gingen, ohne zu wissen, dass ich zehn Minuten vor dem Streicheln eines Hundes angehalten hatte, einer streunenden Katze folgte und Eichhörnchen spielen sah. Ich habe gelernt, Leute zu fragen, ob ich ihren Hund streicheln kann, und habe gelernt, mich auch zu bedanken - es ist das Mindeste, was ich tun kann, da ich nie mit dem Besitzer des Hundes interagiere. Mein erster bezahlter Job war ein Hund eines Freundes meiner Eltern - ein kleiner Westie namens Butch. Der erste Hund, von dem ich wusste, dass ich ihn als Erwachsener bekommen würde, wäre eigentlich ein Wolf (meine Besessenheit von The Journey of Natty Gan war etwas extrem). Ich stellte mir „Schneewittchen“ vor und beugte mich über jeden Zaun, der einen Hund hatte, und streckte die Hand aus, um ihn zu streicheln. Ich habe mit meiner Mutter Geschichten über das Opossum (Possie) geschrieben, das Jahr für Jahr in unserem alten Haus in Rogers Park an unserem Schuppen nisten würde. Mein Hamster Squeek und mein Hund Ewok waren Teil einer geheimen Bande, zu der auch eine imaginäre Schlange und der beste Freund meines Hamsters, Chi-Wawa (Sie haben es erraten ... ein imaginärer Chihuahua) und ein Junge gehörten. Haben sie sich selbst in Schwierigkeiten gebracht? Eeesh.

Ich sage das alles, denn wenn es um Freiwilligenarbeit geht, wäre die offensichtliche Wahl für mich, zumindest auf freiwilliger Ebene, gewesen, etwas mit Tieren zu tun. Es fällt mir jedoch schwer, meine Gefühle zu kontrollieren, wenn ich Tiere in Not oder traurig sehe. Ich habe öfter in Zoos geweint, als ich zählen kann. Als mein Freund vom College zur Humane Society ging, um einen Hund auszusuchen (Hinweis: Ich empfehle NICHT, einen Hund ins College zu holen ... aber Jon und ich haben mehrere Diskussionen über die Shepherd / Rott / Pitt-Mischung geführt, die wir militärisch bekommen werden). Ich habe die ganze Zeit geweint, weil Mads mir nicht vorstellen konnte, ihm bei der Auswahl eines zu helfen. Als Jon und ich Buttons für Madeline auswählten, hatten wir eine Liste von 3-4 Kätzchen, die wir sehen wollten, aber wie es das Glück wollte, war Buttons der erste, mit dem sie uns spielen ließen, und natürlich gingen wir mit ihm nach Hause… Niemand legt ein Kätzchen zurück!

Ich wusste auch, dass wenn ich mich freiwillig für eine Organisation melden würde, in der domestizierte Tiere eine Option zur Adoption und zum Mitnehmen sind, wir ständig zu einer bereits maximal ausgelasteten Anzahl von Tieren in unserem Stadthaus in der Stadt beitragen würden. Drei Katzen und ein Hund haben uns ein bisschen an unsere Grenzen gebracht, aber es würde buchstäblich niemanden geben, der mich daran hindern würde, mehr einzubringen.

Ich sage das alles, weil ich vor einigen Monaten die perfekteste Gelegenheit für Freiwillige für mich gefunden habe. Es war eine Rettung, die nicht weit von meinem Zuhause entfernt war und hauptsächlich mit einer bestimmten Art von Nutztieren arbeitete. Viele von ihnen. Darauf könnte ich aufpassen. Und Liebe weiter. Und Haustier. Und rede mit. Jeden Alters. Von allen Größen. Und in meinem rationalen Verstand wusste ich, dass ich keinen von ihnen nach Hause bringen konnte (obwohl mein Herz sich anders anfühlte). Nach meinem ersten Training war ich absolut verliebt in die gesamte Organisation und jedes einzelne Tier auf diesem Grundstück. Ich erinnere mich, wie ich meine Mutter auf dem Heimweg nach diesem ersten Tag anrief und fast weinte, dass ich so aufgeregt war. Ich hatte meine Ursache gefunden. Meine Sache.

In den folgenden Wochen begann ich durchschnittlich zweimal pro Woche mit der Rettung. Madeline und Jon haben sich engagiert. Wir haben Urlaub gemacht. Alle haben zu Weihnachten einen Rettungswagen bekommen. Einmal wurden Spenden gemacht und dann wurden wir monatliche Spender. Zwischen der Person, die diese bestimmte Farm leitete, wurden Texte ausgetauscht - zuerst über Schichten, dann über ihren Job, das Einchecken, wenn sie krank war, das Einchecken bei kranken oder verletzten Tieren, Fotos von ankommenden Tieren, Babyfotos von einigen von meinen Favoriten usw. Eine Freundschaft begann. Ich war eine von fünf Freiwilligen, die (maßgeblich) zu ihrem Weihnachtsgeschenk beigetragen haben. Es wurden Witze darüber gemacht, wie ich diesen Frühling auf ihrem Grundstück campen würde, um mit all den neuen Tieren zu helfen. Es wurden hochrangige Diskussionen über Jon geführt, und ich kaufte das Grundstück neben der Rettung. Ich wurde mit der Planung einer Spendenaktion im Sommer beauftragt. Mir wurde vertraut, dass ich alleine auf dem Grundstück arbeiten würde.

An schlechten Tagen würde Jon mich ansehen und sagen, hey, du hast morgen die Rettung - das wird dich aufmuntern. Ich habe diese Tiere geliebt. Ich hatte mich mit einigen von ihnen verbunden. Ich hatte Routinen mit einigen von ihnen. Ich habe mich in meiner Schicht stundenlang mit ihnen unterhalten. Ich unterhielt mich stundenlang zu Hause und ganz offen mit jedem, der zuhören würde. Ich hatte wirklich das gefunden, was mich am glücklichsten machte - abgesehen von Jon und Mads. Nichts konnte es übertreffen. Ich konnte mein Glück nicht fassen, dieses eine Ding zu finden, das so viele Teile meiner Seele erfüllte.

Dann habe ich den fatalen Fehler gemacht, dem Mädchen, das diese Farm betreibt, und einem anderen Freiwilligen zu vertrauen. Durch Gespräche hinter meinem Rücken wurden Entscheidungen über mich und meine Zeit bei der Rettung getroffen, ohne mich vorher zu diskutieren oder zu fragen. Mir wurde gesagt, wie ich mich aufgrund des Hörensagens fühlte, und dann wurde ich im Wesentlichen zweimal im Monat zu einer Schicht herabgestuft. Dies alles wurde per Text zum Booten gemacht. Der Austausch verlief ungefähr so:

Rettungsmädchen (RG): Hey. Sie fühlen sich unwohl. Sie können jeden zweiten Montag eine Schicht machen.

Ich: Huh? Ich komme fast achtmal im Monat. Ich habe das Gefühl, zweimal im Monat ist ein Schlag ins Gesicht. Ich fühle mich nicht unwohl.

RG: Die Leute haben mir gesagt, dass Sie sich unwohl fühlen. Aber wir können Ihre normale Schicht zum Laufen bringen. Ich gebe Ihnen einige Tipps und Strategien.

Ich: Ok ... ich fühle mich nicht unwohl. Aber großartig. Ich möchte meine reguläre Schicht. Und ich bin engagiert. Und liebe die Verantwortung. Ich liebe die Tiere. Es ist meine Freude.

RG: Gute Reise!

Ich: nichts - schockiert - den ganzen Nachmittag und Abend weinen, anstatt Zeit mit meiner Tochter zu verbringen, bevor wir beide auf getrennten Reisen abreisten.

RG eine Woche später: Wir haben Ihre Schicht gefüllt. Danke für Ihre Hilfe.

Was bin ich? Bitte tu das nicht.

RG: antwortet nie oder wird nie wieder gehört.

Ich: verbringe die nächsten paar Tage damit zu weinen, zu zittern, verwirrt, wütend. Verärgert darüber, dass einige Menschen, denen ich vertraute und die ich mochte und die glaubten, ich würde mich anfreunden, offensichtlich Probleme mit zwischenmenschlichen Beziehungen, Kommunikation und Konflikten haben. Verärgert darüber, dass mir etwas so Wunderbares grausam weggenommen wurde. Aus buchstäblich KEINEM Grund.

Und damit ist meine Zeit bei der Rettung beendet. Jemand, von dem ich dachte, ich würde mich mit ihm anfreunden, jemand, von dem ich dachte, er sehe meine Leidenschaft und mein Engagement und meine wahre Liebe zu den Tieren und der Organisation, hat mich einfach komplett aus heiterem Himmel herausgeschnitten. Mein Herz gebrochen. Hat meiner Familie das Herz gebrochen.

Gibt es hier eine Lektion? Wahrscheinlich. Weiß ich was es ist Nee. Vielleicht nicht freiwillig? Dass Menschen andere ohne Reue oder Rücksichtnahme verletzen? Sie haben keine langen Gespräche über Text? Wirklich, ich weiß es nicht.

Was ich weiß ist, dass ich jetzt, da ich das alles aufgeschrieben habe, die Geschichte veröffentliche und versuchen werde, den Halt freizugeben, den die Traurigkeit und der Ärger gerade in meinem Herzen haben. Ich habe zu viele Stunden und Tage damit verbracht, mich darüber zu quälen, als ich mich auf meine Tochter und meinen Mann hätte konzentrieren können - die beiden Menschen, die immer da waren und meine wahren Lichter sind.

Ich vermisse die Tiere. Ich vermisse ihre albernen Gesichter und ihre Fähigkeit, mich an niedrigen Tagen aufzumuntern. Ich vermisse es zu wissen, dass ich sie liebte und sie mit einer Freundlichkeit behandelte, die sie vor ihrer Ankunft bei der Rettung nicht bekamen. Ich weiß, dass sie bei der Rettung in guten Händen sind. Ich wünschte nur, ich könnte auch da sein.