FUTURISMUS

Wie man die Zukunft (en) vorhersagt und belastbare und effektive Gesellschaften und Organisationen schafft

Ein Interview mit dem Futuristen Jeremy Pesner

Foto von Johannes Plenio auf Unsplash

Jeremy Pesner ist ein multidisziplinärer Technologe, Politikanalyst und aktueller Doktorand in Technologie und öffentlicher Ordnung. Er konzentriert sich auf Internet- und IKT-Politik, Innovationspolitik und Technologieprognosen. Sie können mehr über ihn lesen und ihn auf seiner Website erreichen. Carbon Radio hat Jeremy fast drei Jahre nach seinem TEDx-Vortrag über Futurismus eingeholt, um mehr über das Gebiet und die Entwicklung seiner Erkenntnisse zu erfahren.

1. Was ist Futurismus?

Wie in vielen breiten, interdisziplinären Bereichen gibt es keine einzige klare, präzise Definition, die allgemein akzeptiert wird. Um eine prägnante Erklärung zu geben, ist Futurismus die Praxis, darüber nachzudenken, zu erforschen, zu diskutieren und vorzuschlagen, was in Zukunft passieren wird. Aber das allein ist keine vollständige Antwort. Was wahrscheinlich wichtiger ist als eine bestimmte Futurismusmethode oder -praxis, ist die Denkweise, die ein Futurist annimmt; Dies unterscheidet einen Futuristen von einer durchschnittlichen Person, die über die Zukunft nachdenkt. Mehrere Futuristen haben ihre Einstellung zu dieser Denkweise beschrieben, von Andrew Hines & Peter Bishop über Paul Saffo bis hin zu Cecily Sommers. Im Allgemeinen geht es jedoch darum, nichtlinear, breit und interdisziplinär zu denken und nicht nur die Zukunft, sondern auch das jeweilige Ereignis zu betrachten oder Muster könnte in das größere Bild der Geschichte passen. Dies mag nicht schwierig klingen, aber es erfordert viel Übung, um diese Denkweise wirklich zu übernehmen, insbesondere in einem Bereich, in dem Sie kein Fachwissen haben. Dies ermöglicht eine Konzeption zukünftiger Ereignisse, die nicht pfadabhängig von unserem gegenwärtigen Zustand ist, sondern stattdessen kann sich in Abhängigkeit von allgemeinen Trends und Ereignissen in verschiedene Richtungen bewegen.

2. Ist es wirklich möglich, die Zukunft vorherzusagen?

Es ist wichtig, zwischen „Futurismus“ und „Prognose“ zu unterscheiden. Ersteres untersucht die Bandbreite möglicher Zukünfte, die normalerweise auf einem relativ hohen Niveau entstehen können, während letzteres darauf abzielt, bestimmte Entwicklungen und Zeitpläne in bestimmten Bereichen auf der Grundlage von Trends und Daten (z. B. Technologieprognosen) zu antizipieren. Wie alles auf diesem Gebiet gibt es keine hellen Linien zwischen ihnen, und einige weniger anspruchsvolle Praktiker werden die Begriffe austauschbar verwenden, aber die Unterscheidung dient dazu, die verschiedenen Zwecke zu verdeutlichen, denen dieses Gebiet dienen kann. In diesem Zusammenhang konzentriert sich die Prognose normalerweise auf die Änderung der genauen Details eines bestimmten Objekts oder Forums (z. B. wie viele Transistoren werden 2025 auf einen Mikroprozessor passen?). Dies ist sicherlich nützlich für gezielte Anwendungen, bei denen die Faktoren und Einschränkungen leicht identifiziert werden können, aber wenn wir uns aus engen Fokussen heraus und in die allgemeineren Fragen, wie unsere Welt aussehen könnte, ausdehnen, wird die Frage der Vorhersage viel weniger geschnitten und trocken. Zum Beispiel sagte die World Future Society voraus, dass Terroristen das World Trade Center angreifen könnten, aber die Details des Angriffs selbst überraschten den Präsidenten der Organisation immer noch. In diesem breiteren Kontext ist Futurismus nützlicher, um die breiten Konturen von morgen zu verstehen, als die genauen Details von was, wann, wo und warum.

3. Warum ist Futurismus als Studienfach sinnvoll?

Es steht außer Frage, dass wir bei Entscheidungen in der Gegenwart die langfristige Zukunft berücksichtigen müssen. Die Beweise sind überwältigend, dass menschliche Aktivitäten in den letzten zwei Jahrhunderten heute Konsequenzen haben und dass das Ignorieren der langfristigen Zukunft heute erhebliche Konsequenzen haben wird. Der Klimawandel ist das am häufigsten genannte Beispiel dafür, aber die Analysten von McKinsey sind zu dem Schluss gekommen, dass ein Mangel an langfristigem Denken auch die Rentabilität von Unternehmen beeinträchtigt. Unsere Gegenwart wirkt sich nicht nur direkt auf den zukünftigen Zustand unserer Gesellschaft und unseres Planeten aus, sondern viele Menschen setzen auf Futurismus, um ein Gefühl von Komfort und Sicherheit für die Zukunft zu bekommen, auch wenn die jeweiligen Prognosen nicht zutreffen. Der Futurismus erfüllt eindeutig ein tiefes Bedürfnis und den Wunsch der Menschheit, nach vorne zu schauen und sich vorzustellen, was kommen wird. Da die Zukunft von Natur aus nicht erkennbar ist, ist das Feld des Futurismus selbst für diesen Zweck nützlich, da es einen großen Spielraum für Flexibilität bei der Erforschung bietet. Die Vielzahl der Methoden unter seinem Zelt ist zweckgebunden - die Erforschung und das Verständnis der Zukunft -, unterscheidet sich jedoch stark in Struktur und Ausführung. Ob durch die Verwendung harter quantitativer Daten, das Sammeln von Expertenmeinungen oder die Vorstellung einer Zukunft durch Erzählung - das Feld bietet nahezu jede Art von zukunftsorientierter Praxis. Rafael Poppers Foresight Diamond zeigt dies sehr gut:

Rafael Poppers Voraussichtsdiamant

4. Was ist ein Black Swan Event?

Der Begriff wurde von Nicholas Nassim Taleb in seinem gleichnamigen Buch von 2007 geprägt. Schwarze Schwäne sind Großereignisse, die höchst unwahrscheinlich, sehr schwer vorhersehbar sind und die Welt, wie wir sie kennen, verändern. Diese Ereignisse führen häufig zu einer großen Veränderung der Weltanschauung: Bedenken Sie, dass die Menschen bis zur Entdeckung Australiens glaubten, dass alle Schwäne weiß waren, und dass nur ein schwarzer Schwan gesichtet werden musste, um Jahrhunderte von Vorurteilen rückgängig zu machen. In diesem Zusammenhang sind Ereignisse mit schwarzen Schwänen nicht einfach Ereignisse, die ein Durchschnittsmensch nicht vorhersehen würde - dies sind die Ereignisse, auf die niemand zu kommen schien, auf die nur wenige Daten hinweisen und deren Ursachen normalerweise nur im Nachhinein klar sind . Viele historische Großereignisse können als Ereignisse mit schwarzen Schwänen charakterisiert werden, da die Menschen zu dieser Zeit sie wahrscheinlich nicht erwartet haben, und selbst wenn wir sie studieren, besitzen wir wahrscheinlich nicht alle Teile, um perfekt zu verstehen, wie das Ereignis zustande kam. Taleb verwendet dieses Phänomen, um zu behaupten, dass die Menschheit das, was sie möglicherweise wissen und verstehen kann, grundlegend überschätzt hat. Anstatt zu versuchen, solche Ereignisse besser vorherzusagen, rät er daher, dass Organisationen robuster werden - mit anderen Worten, bescheidener und offener für Fehler bei jeder Art von Vorhersagen, die sie treffen -, damit sie sich schneller von Ereignissen mit schwarzen Schwänen erholen können.

5. Warum ist das Truthahnbeispiel so überzeugend?

Das Truthahnbeispiel hat alle Eigenschaften eines guten Gleichnisses: Es ist kurz, direkt und zeigt eine klare Lektion. Die Geschichte wurde ursprünglich erzählt, um den logischen Irrtum des induktiven Denkens zu demonstrieren: Ein Landwirt füttert seinen Truthahn jeden Tag zur gleichen Zeit, und er gewöhnt sich bald an das Muster und glaubt bald, dass er gefüttert wird, weil er am Vortag gefüttert wurde auch heute. Dann tötet der Bauer eines Tages den Truthahn, anstatt ihn zu füttern, und serviert ihn zum Abendessen. Offensichtlich war es nicht im Interesse der Türkei, zu erwarten, dass dieser Tag wie alle zuvor sein würde, aber es gab keine Möglichkeit, eine solche Veränderung zu erwarten. Dieser Begriff lässt sich effektiv auf den Kontext des schwarzen Schwans übertragen: Die Menschen sind oft so an den Alltag gewöhnt, dass sie nicht vorhersehen können oder können, wie leicht sich ihre Situation plötzlich und dramatisch ohne Vorwarnung ändern kann. Es ist auch wichtig anzumerken, dass das Konzept eines schwarzen Schwans relativ ist: Was für den Truthahn ein schwarzer Schwan war, war für den Landwirt nicht unbedingt eines. Der Bauer hatte seine eigenen Umstände und Ereignisse, die dazu führten, dass er das Truthahnessen zubereitete, und für ihn war es möglicherweise eine klare und logische Konsequenz, den Truthahn zu töten. Es gibt verschiedene Argumente, wie genau dies auf den Futurismus angewendet werden soll, aber es ist klar, dass niemand die Zukunft erfolgreich planen wird, indem er sie sich als lineare und schrittweise Erweiterung der Gegenwart vorstellt. Eine Grafik des Wohlbefindens der Türkei zeigt dies sehr viszeral:

Das türkische Beispiel

6. Wie ergänzen sich Futurismus und Komplexitätswissenschaft?

Dies ist eine interessante Frage. In gewisser Weise sind sich die beiden Bereiche sehr ähnlich: Sie wurden beide teilweise durch Forschung bei der RAND Corporation entwickelt, sie wurden beide aus nichtlinearen Systemperspektiven geboren und sie sind beide interdisziplinäre Bereiche, die breite Interpretationen und unterschiedliche Methoden für die Durchführung von Forschung ermöglichen . Es gibt aber auch signifikante Unterschiede: Der Futurismus als Fachgebiet hat sich in einem professionelleren Kontext entwickelt - in den USA gibt es nur zwei akademische Programme, die sich auf Futurismus konzentrieren. Im Gegensatz dazu wurden komplexe Systeme größtenteils in der Wissenschaft entwickelt, und obwohl dies kein weit verbreitetes Gebiet ist, gibt es weltweit Wissenschaftler, Abteilungen und Institutionen (insbesondere das Santa Fe Institute), die sich auf die Analyse sozialer Netzwerke, agentenbasierte Modellierung und andere konzentrieren Ansatz für dynamische Systeme. (Es ist erwähnenswert, dass Nassim Nicholas Taleb Co-Fakultät am New England Complex Systems Institute ist.) Die Forschung im Bereich Futurismus ist auch themenorientierter (ein Futurist kann eine Reihe verschiedener Methoden anwenden, um ein einzelnes Thema zu untersuchen, wie z Zukunft der Biotechnologie), während die komplexer Systeme eher methodengetrieben ist (Forscher komplexer Systeme bauen häufig ähnliche Modelltypen auf, um eine Vielzahl von Phänomenen zu untersuchen). Aus diesem Grund werden die beiden nicht oft zusammen verwendet, obwohl es keinen Grund gibt, warum dies nicht möglich ist. Der Futurismus vermittelt eher einen Eindruck von möglichen Zukünften im Kontext gelebter Erfahrung, während komplexe Systemmodelle Einblicke in die zugrunde liegenden Strukturen und Beziehungen geben können, die zu solchen Zukünften führen.

7. Wie kann der Bereich zukünftiger Studien die Ergebnisse im Zusammenhang mit Katastrophenhilfe und Küstenresilienz verbessern?

Futures-Studien werden bereits seit einiger Zeit auf dieses Thema angewendet. Die US-Küstenwache hat seit 1998 in einer Initiative namens Project Evergreen regelmäßig Szenarien und strategische Vorausschau entwickelt. Es gilt als eines der stärksten Vorausschauprogramme der Regierung, und seine Mitglieder sind häufig fester Bestandteil der Federal Foresight Community of Interest (siehe nächste Frage). Da es sich um ein laufendes Projekt handelt und nicht als einmaliges „strategisches Update“ konzipiert wurde, werden die Ergebnisse innerhalb der Organisation ernst genommen und mit anderen Faktoren kombiniert, um die laufende Strategie der Küstenwache zu beeinflussen. Diese Praxis hat die Bundesagentur für Katastrophenschutz dazu inspiriert, eigene strategische Initiativen zu ergreifen, und obwohl dies nicht ausdrücklich mit Katastrophen zusammenhängt, hat die UNO einen Bericht über den Einsatz von Voraussicht zur Erreichung der Ziele für nachhaltige Entwicklung veröffentlicht. Das Zentrum für Heimatschutz und Sicherheit hat sogar ein ganzes Bildungsmodul zu diesem Thema zusammengestellt. Innerhalb der Wissenschaft gibt es einige Literatur zu diesem Thema, aber das vielleicht beste Beispiel ist eine Sonderausgabe in der 2013 veröffentlichten Fachzeitschrift Technological Forecasting and Social Change. Sie können den Prozess sogar selbst ausprobieren, wenn Sie möchten.

8. Wie sieht das professionelle Ökosystem futuristischer Organisationen im Moment aus?

Es gibt eine Vielzahl von Organisationen im Bereich der Zukunftsforschung, obwohl sie sich aus unterschiedlichen Kontexten und fragmentarisch entwickelt haben. Das Feld des Futurismus entstand zunächst in den 1940er Jahren im Zusammenhang mit der Antizipation geopolitischer Ereignisse zu Beginn des Kalten Krieges. Die frühesten Untersuchungen zu diesem Thema wurden bei der RAND Corporation durchgeführt, die aus Herman Kahns Arbeiten zur Spieltheorie und Systemanalyse hervorgegangen ist. Die World Future Society wurde ungefähr zur gleichen Zeit gegründet, um Menschen, die über die Zukunft nachdenken, zusammenzubringen. Diese Organisation hat sich in den letzten Jahren erheblich weiterentwickelt und sich bewusst bemüht, jüngere und vielfältigere Mitglieder ihrer Mitgliedergemeinschaft zu fördern. Es gibt auch futuristische Organisationen, die sich für speziellere Zwecke entwickelt haben. Die World Future Studies Federation ist aus ähnlichen Initiativen in Europa hervorgegangen und ist stärker in Leitungsgremien wie die UNESCO und die Vereinten Nationen eingebunden. Die Federal Foresight Community of Interest ist eine Gruppe von Mitarbeitern der US-Regierung und angrenzender Organisationen, die daran interessiert sind, Vorausschau zu nutzen, um die Entscheidungsfindung der Regierung zu verbessern. Die Association of Professional Futurists ist eine Organisation speziell für diejenigen, die ihren Lebensunterhalt als Futuristen verdienen. Mitarbeiter futuristischer Beratungsunternehmen wie Toffler Associates (gegründet von dem berühmten Futuristen Alvin Toffler), Kedge und Forum for the Future sind häufig in diese Community involviert.

Wie der andere Futurist Travis Kupp und ich erzählen, ist es für Neulinge nicht immer einfach, sich einfach einer dieser Gruppen anzuschließen und sofort zu wissen, was los ist. Ich persönlich habe mich über einen Zeitraum von Jahren allmählich mehr für die World Future Society engagiert, und das erst, nachdem ich bereits eine Klasse in diesem Fach besucht hatte. Eine Meetup-Community namens Speculative Futures und die daraus resultierende gemeinnützige Design Futures-Initiative und Konferenz PRIMER sind in den letzten Jahren aus Basisorganisatoren in verschiedenen Städten hervorgegangen. Es konzentriert sich hauptsächlich auf Designer und ermutigt die Teilnehmer, „zukünftige Artefakte“ (Vorstellungen davon, wie bestimmte Objekte in der Zukunft aussehen und wie sie funktionieren könnten) zu erstellen, anstatt nur theoretische Ideen und Konzepte zu diskutieren. Die Community ist jedoch offen für unterschiedliche Ideen und Perspektiven - dies spiegelte sich deutlich im Thema der PRIMER-Konferenz 2019 wider: Futures for All. Dieses Motto gilt für das gesamte Gebiet, da jeder, der mehr über das Gebiet erfahren und seinen Platz darin finden möchte, dies letztendlich tun kann, sei es durch eine seiner vielen Gemeinschaften oder sogar durch seine eigene individuelle Erkundung. Der Vorteil eines so weit gefassten Feldes wie dieses ist, dass es für die Menschen einfach ist, ihren eigenen Weg darin zu bestimmen.

9. Was ist die Zukunft des Futurismus?

Diese Frage wird oft gestellt, obwohl meine Antwort weniger aufregend sein mag, als manche hoffen würden. Ironischerweise ist das Feld, wenn wir untersuchen, wie es sich bis heute entwickelt hat, nicht wirklich weit von seinen Ursprüngen entfernt. Viele der Methoden, die bei der ersten Entwicklung des Feldes entwickelt wurden, wie z. B. Szenarioplanung und Delphi-Polling, werden heute noch auf die gleiche Weise verwendet wie damals. Ich denke, dafür gibt es mehrere Gründe: Erstens kann der Prozess, durch den wir uns eine breite Zukunft vorstellen können, nur so spezifisch werden. Während einzelne Praktiker ihre eigene Meinung dazu haben, wie diese Methoden anzuwenden sind, gibt es keinen klaren und objektiven Weg für die Entwicklung der Praxis. Ich glaube jedoch, dass ein weiterer Grund auf das zurückzuführen ist, was ich in der vorherigen Frage erwähnt habe: Das Feld war traditionell insular und wurde nicht aktiv rekrutiert, um seine Gemeinschaft zu vergrößern. Daher bestand es größtenteils aus älteren weißen Männern. Als ich 2012 zum ersten Mal auf die World Future Society aufmerksam wurde, fand ich es etwas beunruhigend, dass ihre Website seit den 1990er Jahren nicht mehr aktualisiert wurde. Die jüngsten Führer der Organisation haben aktive Anstrengungen unternommen, um eine breitere Basis in die Gruppe zu bringen. Ich hoffe daher, dass zwischen dieser zunehmenden Vielfalt der WFS und der größeren Vielfalt der Gruppen, die ich in der vorherigen Frage erwähnt habe, die nächsten 50 Jahre des Futurismus dies nicht tun werden sei wie die letzten 50.

Eine Vorhersage, bei der ich ziemlich zuversichtlich bin, ist, dass maschinelles Lernen und verwandte Techniken eine viel zentralere Rolle bei der Vorhersage spielen werden. Ich habe am Georgia Institute of Technology an einigen Technologieprognosen gearbeitet, die sich auf Datensätze akademischer Veröffentlichungen zu verschiedenen wissenschaftlichen und technologischen Forschungsthemen stützen. Die Auswirkungen dieser Art der Analyse sind im Zeitraum von 3 bis 5 Jahren relativ kurzfristig, aber es ist durchaus möglich, dass diese datengesteuerten Modelle zu allgemeineren Modellen führen - beispielsweise zu komplexen agentenbasierten Modellen verwendet, um längerfristig zu antizipieren.

10. Wie kann Futurismus der Gesellschaft helfen?

Ich habe in Frage 3 die große Bedeutung des langfristigen Denkens für unsere Gesellschaft erörtert, daher werde ich hier eine gezieltere Antwort geben. Dwight Eisenhower bezog sich einmal auf einen College-Präsidenten, der sagte: „Ich habe zwei Arten von Problemen, das dringende und das wichtige. Das Dringende ist nicht wichtig, und das Wichtige ist niemals dringend. “ Stephen Covey, A. Roger Merrill und Rebecca R. Merrill haben diese Dichotomie in ihrem 1994 erschienenen Buch First Things First mit der Eisenhower-Matrix operationalisiert, in der die richtigen Maßnahmen für verschiedene Arten von Aufgaben aufgeführt sind:

Die Eisenhower-Matrix

Obwohl dieses Buch geschrieben wurde, um Menschen bei der Verwaltung ihres persönlichen und beruflichen Lebens zu unterstützen, ist der Rahmen sehr gut anwendbar, wie und warum wir zukünftiges Denken in größerem Maßstab praktizieren. Die langfristige Zukunft ist ausgesprochen wichtig, aber da sie weit von unseren unmittelbaren Bedenken entfernt ist, ist sie nicht dringend und gehört daher in Quadrant Nr. 2, den die Autoren als „Quadranten der Qualität“ bezeichnen. Leider ist es genau diese Klasse von Aufgaben, die wir am wahrscheinlichsten vernachlässigen. Wir verbringen viel Zeit mit Aufgaben, die wir für dringend halten, unabhängig davon, ob sie wichtig sind oder nicht. Dies liegt nicht nur daran, dass die Aufgaben so unmittelbar zu sein scheinen, sondern auch an dem Adrenalinschub und der Erheiterung, die wir bei der Arbeit oft spüren - die Autoren nennen dies „Dringlichkeitssucht“. Dies bedeutet jedoch in der Regel, dass langfristig wichtige Aufgaben erst dann angegangen werden, wenn sie dringend sind.

Es gibt bestimmte Aufgaben, die sowohl dringend als auch wichtig sind, und daher erfordert Quadrant Nr. 1 ein solides Stück Aufmerksamkeit. Diejenigen, die mit einer „Dringlichkeitsmentalität“ arbeiten, fallen jedoch in Quadrant Nr. 3, wenn die Aufgaben in Quadrant Nr. 1 schwinden, während diejenigen, die mit einer „Wichtigkeitsmentalität“ arbeiten, zu Quadrant Nr. 2 wechseln, was ihnen mehr Zeit zum Vorwegnehmen und Strukturieren gibt Pläne, die letztendlich die Aufgaben des Quadranten Nr. 1 erfüllen. Diese Konzepte können effektiv auf jedes Problem oder jede Ebene der Gesellschaft angewendet werden, und in fast jedem Fall wird der Aufenthalt in Quadrant Nr. 2 zu widerstandsfähigeren, ausgewogeneren und effektiveren Gesellschaften und Organisationen führen.